El reclutamiento de niños en Colombia continúa siendo “generalizado y sistemático”

El reclutamiento de menores continúa siendo una práctica “generalizada y sistemática” de los grupos armados ilegales de Colombia, dijeron el jueves organizaciones no gubernamentales.

La ONG internacional Oxfam y sus colaboradores lo dijeron durante la presentación en Bogotá de un informe sobre la práctica.

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La ONG estudió el fenómeno en cinco departamentos donde las FARC , el ex rebelde grupo que se desmovilizó y desarmó en 2017, solía estar activo.

Según el informe, los grupos guerrilleros como el ELN , las facciones disidentes de las FARC y los EPL , y el grupo paramilitar AGC continuarían reclutando niños como lo hicieron las FARC hasta su desmovilización.

«El reclutamiento y uso de menores sigue siendo una práctica generalizada y sistemática que se adapta a las nuevas demandas del conflicto armado. Las amenazas, las falsas promesas de mejores condiciones, los robos en las escuelas y la débil presencia del gobierno han llevado a miles de niños a unirse a las filas de los grupos armados.»

Olga Silva vocera Humanidad Vigente

La práctica más común en áreas importantes para el tráfico de drogas.

Según la alarmante información de la ONG sobre la creciente amenaza de reclutamiento de niños en ciudades portuarias del Pacífico como Buenaventura y Tumaco, y municipios como Tibú y El Tarra cerca de la frontera con Venezuela.

Estas áreas son de particular importancia estratégica debido a los grupos armados ilegales y las actividades de narcotráfico. Los menores de edad a menudo se utilizan para cosechar coca, el ingrediente base de la cocaína, pero también son empleados como asesinos o explotados sexualmente.

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En general, “los niños son reclutados con la promesa de mejores condiciones de vida y acceso a recursos financieros”, dijo Sandra Mojica de Oxfam a la agencia de noticias turca Anadolu.

Nadie sabe realmente qué tan grande es el problema

Las ONG pudieron registrar 311 casos de reclutamiento de niños entre 2017 y 2019 en los cinco departamentos que monitorearon.

La oficina del Secretario General de las Naciones Unidas dijo a principios de esta semana que creía que más de 600 niños fueron reclutados durante el proceso de paz que comenzó en diciembre de 2016.

El número real de víctimas es probablemente mayor según la ONU y las ONG “debido a la presencia de actores armados, la falta de acción efectiva de las autoridades judiciales contra los responsables y la falta de confianza en las instituciones públicas”, dijo el representante de Oxfam .

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Las estimaciones de cuán común era la práctica cuando las FARC todavía estaban en armas varían ampliamente; El Registro Unificado de Víctimas del gobierno encontró casi 8.100 casos de reclutamiento de niños desde 1985, mientras que el Centro Nacional de Memoria Histórica ha estimado que al menos 17.300 víctimas fueron reclutadas en los últimos 30 años.

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