En riesgo la producción nacional de alimentos por levantamiento de aranceles, advierten agricultores

Las organizaciones de agricultores de Colombia dijeron el lunes que un decreto de emergencia que levanta los aranceles a la importación de maíz y soya amenaza la producción nacional de alimentos.

Las organizaciones pidieron al Consejo de Estado que declare inconstitucional el Decreto 523 del Ministerio de Comercio, que eliminó los aranceles de importación durante al menos tres meses.

El ministro de Comercio, José Manuel Restrepo, emitió este decreto el mes pasado en respuesta al coronavirus, pero sin las firmas obligatorias del presidente y gran parte del gabinete.

Según la portavoz de los agricultores, Velma Echavarría, el decreto “termina la producción nacional de alimentos y profundiza la crisis alimentaria de las comunidades rurales”.

Según las organizaciones, unos 390,000 hogares dependen de la producción de estos productos alimenticios básicos y podrían quedarse sin negocio mediante la importación de productos agrícolas subsidiados.

Los agricultores quieren que el gobierno adopte medidas que fortalezcan la producción nacional de alimentos en lugar de favorecer a las empresas agrícolas extranjeras.

Según German Velez, director de Seed Group Corporation, Colombia ya importaba el 60% de sus alimentos.

Estimular aún más la importación de productos alimenticios básicos profundizaría aún más la crisis de los agricultores colombianos que ya estaban luchando para competir con los productos agrícolas a menudo subsidiados importaciones , particularmente de los Estados Unidos, según los agricultores y ’ representante.

“Las importaciones aumentaron significativamente después del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos, trayendo materias primas a bajo costo, haciendo que la agricultura nacional no sea viable”, dijo Vélez a Contagio Radio.

«El gobierno, en lugar de establecer reglas regresivas que beneficien solo a unos pocos sectores poderosos, debe fortalecer y apoyar la agricultura campesina, local y comunitaria.» Director de Seed Group Corporation German Velez

Según el senador Feliciano Valencia, un líder indígena, el decreto “amenaza la soberanía alimentaria y las semillas que los pueblos indígenas, campesinos y comunidades afrodescendientes han conservado y protegido durante años”.

Las organizaciones apelaron el decreto ante el Consejo de Estado, esperando que el tribunal administrativo lo declare nulo y sin efecto.

Vélez recordó que decretos de emergencia temporales como el que los agricultores están apelando se volvieron permanentes más de una vez en el pasado.

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