China informa nuevo brote de Gripe Aviar en medio de la alerta por Coronavirus

Según recoge Reuters el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China reportó este sábado acerca de la presencia de un nuevo brote de una cepa altamente patógena de gripe aviar H5N1, en una granja de la ciudad de Shaoyang, en la provincia de Hunan.

De acuerdo con el organismo, el virus mató a 4.500 de los 7.850 pollos de la granja.

Las autoridades locales sellaron y esterilizaron el área infectada, además de sacrificar y eliminar a un total de 17.828 pollos para contener la propagación del H5N1, que causa enfermedades respiratorias graves en las aves y es contagioso para los humanos. 

Hasta el momento del reporte de Reuters no habían sido reportadas víctimas humanas por este nuevo brote. 

La provincia de Hunan limita al norte con la provincia de Hubei, en cuya capital, Wuhan, el pasado diciembre se originó el coronavirus 2019-nCoV, que ya se ha cobrado la vida de 304 personas en China, mientras que más de 14.300 se encuentran infectadas. El nuevo virus también se ha propagado en Europa, EE.UU. y varios otros países.

Riesgos de la gripe aviar H5N1

Las aves son el reservorio natural del virus. Normalmente el virus es transportado en el intestino de las aves, y no son letales. Sin embargo, esta variante ha mutado a la más letal de las cepas de virus de la gripe existente.

Las mutaciones son normales y ya han pasado con anterioridad, como la pandemia por gripe causada en 1918 conocida como gripe española, una variante de H1N1 en la que murieron entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 455 personas murieron entre los años 2003 y 2020 por el gripe aviar H5N1, que se propagó por primera vez a los humanos en Hong Kong (China) a fines de la década de 1990.

Casi todos los casos de infección por el H5N1 en personas se han asociado con el contacto cercano con aves infectadas vivas o muertas. La OMS señala que el virus no infecta a los humanos fácilmente, y su propagación de persona a persona parece ser inusual.

Sin embargo, cuando las personas se infectan, el H5N1 puede causar enfermedades graves y su tasa de mortalidad es de aproximadamente el 60%.

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